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Courses par étape

Wyoming : l’IPSSSDR !

L’International Pedigree Stage Stop Sled Dog Race (IPSSSDR) est née en 1996 de la volonté d’un musher du Wyoming, Franck Teasley, de faire découvrir au monde les merveilleux paysages de cet État le moins peuplé des États-Unis, et de la nécessité de trouver  un moyen « médiatique » de promouvoir les campagnes de vaccination des enfants dans les villages indiens les plus reculés.
Course par étapes difficile (plusieurs manches se déroulent à plus de 3 000 mètres d’altitude et le climat du Wyoming fin janvier est des plus rigoureux), elle a ainsi pour surnom « The Race to imunize » (la course pour immuniser).
L’IPSSSDR fut remportée 3 fois par l’Autrichien Hans Gatt, et par deux vainqueurs de l’Iditarod (Jeff King d’Alaska et Doug Swingley du Minesotta). Mais le Français Jacques Philip qui, de sa base alaskane, remporta la coupe du monde des courses par étapes en 2001, s’y est toujours classé dans le trio de tête et ne désespère pas de la remporter à son tour !

Des paysages à couper le souffle
Une des particularités notoires de la « Wyoming » (comme l’appellent les mushers) outre le fait de se disputer en altitude, est la beauté des sites associée à l’imposante faune sauvage des bordures du parc national de Yellowstone. Il n’est pas rare pour un attelage de 12 chiens lancé à pleine vitesse de se trouver nez à nez avec un troupeau de cerfs, de bisons, quelques mouflons ou autres coyotes, ce qui ne va pas sans poser quelques problèmes occasionnels.

Au service de la recherche
Pour Dominique Grandjean et ses amis Jacques Philip et Magali Philip, la Wyoming est devenue un autre Laboratoire en pleine nature ; les effets d’un effort en altitude sur l’organisme du chien (comme de l’homme) sont en effet importants.
Ils conduisent ensemble durant la course des programmes de recherche scientifique. Ces derniers ont fait avancer la connaissance concernant la valeur préventive des antioxydants nutritionnels (vitamine E, polyphénols…).
Depuis, la qualité des aliments en croquettes pour chien a été améliorée. Pour mieux prévenir certaines maladies du vieux chien par exemple ! Le chien de traîneau au service de la santé des autres chiens, mais aussi de l’homme, ce n’est pas une pure vision de l’esprit, mais bien une réalité comme le démontre chaque année l’IPSSSDR !

 

La Pirena
Comme son nom l’indique, La Pirena a lieu dans les Pyrénées espagnoles. C’est une course par étapes de mi-distance. La longueur de la dizaine d’étapes varie de 12 à 44 kilomètres. Les attelages présent sur la Pirena sont très rapides et sont relativement spécialisés. La Pirena est une des plus célèbres courses par étapes au monde. Elle est organisée depuis plus de 15 ans par Pepe Pares, un ami de La Grande Odyssée.

 

L’Artic Barents Race

Cette course est actuellement en préparation pour sa première édition en 2010, après une course test plus courte en 2009. L’édition 2010 fera 1500 kilomètres de long avant d’atteindre en 2011 sa distance finale de 3000 kilomètres, ce qui en fera la plus longue course de chiens de traîneaux au monde. Le départ aura lieu à Mourmansk en Russie et l’arrivée à Roros en Norvège après avoir traversé la Finlande et la Suède. Ouvertes aux attelages de 14 chiens, cette course demandera aux attelages un rythme de 120 kilomètres par jour.

 

L’Alpirod

L’Alpirod, dont la première édition eut lieu en 1988, fut la première grande course internationale par étapes au monde. Tracée sur des reliefs alpins traversant la France, l’Italie, la Suisse, et l’Autriche, cette course d’environ 1000 kilomètres était composée d’étapes allant de 30 à 80 km, et voyait chaque jour une caravane composée d’une cinquantaine d’attelages se déplacer de site en site.
Les plus grands noms du sport de traineau s’y sont côtoyés : Rick Swenson, Jacques Philip, Roger Leegard, Dee Dee Jonrowe, Hans Gatt, ….

La grande particularité de l’Alpirod, disparue en 1995, fut qu’elle insuffla un grand vent de nouveauté au sport de traineau, de par son règlement (qui autorisait les « remplaçants » dans les attelages, permettant ainsi de mettre des chiens au repos, règle reprise depuis sur toutes les courses à étapes), de par les efforts demandés pour sa préparation (qui amenèrent les mushers à avoir une approche beaucoup plus médico-sportive de leurs chiens), et de par ses pistes, qui allièrent difficulté technique et intensité d’effort lié au relief alpin.

 

Et La Grande Odyssée Savoie Mont Blanc

Créée par Henry Kam et Nicolas Vanier en 2005, La Grande Odyssée Savoie Mont Blanc est une course à nulle autre pareille. Jamais en effet de tels dénivelés ne furent envisagés pour des pistes de traineaux à chiens, faisant de cette course la plus difficile qui soit techniquement et physiquement. Cette course a rapidement gagné ses galons parmi les grandes compétitions internationales, et force est de reconnaitre qu'elle fait encore peur à certains grands noms du sport, habitués à des tracés certes longs mais aussi notoirement moins techniques ou exigeants.
 
« LGO », comme elle est appelée dans le petit monde du traineau, requiert de la part des participants une préparation et un entrainement très spécifiques, car elle est une course pour laquelle l'endurance ne suffit pas; cette dernière doit être conjuguée avec résistance, vitesse, et grande habileté tant de la part du musher que de ces chiens, pour qui veut la terminer!
De par son format et ses sites, cette course limite le nombre d'attelages participants à 25, et voit petit à petit son intérêt grandir dans de très nombreux pays.  
 
Jacques PHILIP

Jacques
PHILIP

Etats-Unis Etats-Unis [63 ans]

Finisher : 2006, 2005

Sponsors :

Palmarès :

Biographie :

Magali PHILIP

Magali
PHILIP

Etats-Unis Etats-Unis [49 ans]

Finisher :

Sponsors : Royal Canin

Palmarès :

Biographie :

Franck TEASLEY

Franck
TEASLEY

Etats-Unis Etats-Unis [58 ans]

Finisher : 2005

Sponsors :

Palmarès :

Biographie :